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2018年01月03日

豪州「Byron Bay Railroad」社が、太陽光発電+蓄電池のみでの電車運行を開始、区間3kmのみだが政府補助金などは受けずに実現

日本経済新聞の記事(2017年12月23日付)[1]で、

  • 豪州の「Byron Bay Railroad」社が、太陽光発電の電力のみで走行する電車を、運行開始した。
と報じられていました[1]。

今回は、Byron Bay Railroad社の発表[2]やサイト内ページ[3]も合わせて、この電車に関する主な情報をまとめてみました。


<路線>

場所 豪州東部のニューサウスウェールズ州
区間 120年の歴史を持つ「Whilst Ewingsdale Road」を再利用している。
2004年に運行終了した、総距離132kmの鉄道路線のうち、Byron Bay付近の3kmの区間を修復した。
(※Byron Bayは、豪州の最東端にあるリゾート地)

<車両>

ベース車両 約70年前に製造されたディーゼル車両。
編成 2
乗車定員 100人
太陽光発電システム 屋根上に、計6.5kWの太陽電池パネルを搭載している。
(※パネルは、カスタム設計された曲面状のもの)
蓄電システム 容量77kWhのリチウムイオン電池を採用。
モーター、制御回路、照明、エアコンプレッサーの全ての電力を賄えるよう設計している。
満充電で、12〜15回走行できる。
晴天の場合、車両の太陽電池からの充電だけで、4〜5回の運行が可能。
モーター 出力220kW。
回生ブレーキ ブレーキに使われるエネルギーの25%を回収できる。
ディーゼルエンジン 元々2機を積んでいたが、うち1機を蓄電池と入れ替えている。
残りの1機は、重量バランス維持のためと、電気系統故障時の非常用動力源として残してある。

<駅舎>

太陽光発電システム 屋根に30kWの太陽電池パネルを設置している。
その発電電力は、車両の充電に用い、また余剰分は電力系統に送る。
日照不足への備え 日照不足が長引き、太陽光発電の電力が不十分な場合には、電力系統から、車両の蓄電池に電力を供給する。
(その際は、地元の電力小売会社から、100%グリーンエナジーの供給を受ける)

<その他>

運行開始日 2017年12月16日
走行速度 25km/hに留める。
これは、走行区間が短く、また乗客の大半が観光客と見込まれるため。
プロジェクトの費用 総額約400万ドル
(※政府からの補助金などは、一切利用していない)


今回の路線は、走行区間が非常に短く、また走行速度が非常に低いという、かなり特殊な条件であるとは思います。

それでも、「太陽光発電の電力のみ」で列車の必要電力を全て賄えるシステムを実現した(しかも補助金無し)、というのは、やはり極めて画期的なことだと考えます。

これについてはやはり、太陽光発電システム(太陽電池モジュールパワコン等)や蓄電池のコストダウンが、近年急速に進んできたことが大きな要因だと思われるので、これらの急激なコスト低下が、今後(鉄道を含めて)どのような分野・用途に影響を及ぼしていくのか、非常に楽しみでもあります。


それにしても、記事[1]に掲載されている現地の写真は、いずれも(変な言い方ですが)強く「太陽」を感じさせる、日が燦燦と降り注いでいる気持ちの良い風景であり、観光旅行に全く興味が無い私にも、「ここなら一度は行ってみたい」という気持ちになりました。

またこの環境なら、太陽光発電も非常に有効に働くのではないでしょうか。


※参照・参考資料:
[1]世界初「ソーラー電車」 太陽光を蓄電池にためて運行(日本経済新聞、2017/12/23)
https://r.nikkei.com/article/DGXMZO24972750S7A221C1000000
[2]Byron Bay Railroad Company newsletter(Byron Bay Railroad Company、2017/10/31)
http://byronbaytrain.com.au/wp-content/uploads/2017/11/Byron-Bay-Railroad-Company-newsletter-31-October-2017.pdf
[3]Sustainability(Byron Bay Railroad Company)
http://byronbaytrain.com.au/sustainability/
[4]Byron Shire(Wikipedia)
https://en.wikipedia.org/wiki/Byron_Shire
[5]Ewingsdale, New South Wales(同上)
https://en.wikipedia.org/wiki/Ewingsdale,_New_South_Wales

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